¿Son cancerígenos los nódulos pulmonares?

Un nódulo pulmonar es un pequeño conjunto de células que se encuentran en los pulmones. Son bastante usuales y la mayor parte de ellos están formados por tejido cicatricial que ha continuado en el cuerpo como fruto de ciertas infecciones pulmonares pasadas. La mayoría de los nódulos no son cancerígenos, mas una pequeña parte sí lo son. No presentan síntomas evidentes por lo que muchos de ellos son descubiertos al efectuar una tomografía computarizada (TC) del pecho. Esta prueba en ocasiones se efectúa por otros motivos, mas sirve para advertir asimismo la existencia de nódulos.

El nódulo pulmonar benigno es el tipo más habitual de nódulo pulmonar. Acostumbra a ser un efecto secundario de cicatrices, tapones de moco dentro del bronquio e infecciones. La prevalencia de nódulos en personas fumadoras es de más de un 60 por ciento y prácticamente un noventa y nueve por ciento de ellos tiene naturaleza benigna. Por norma general, el nódulo pulmonar es asintomático, mas si está ocasionado por una infección puede presentar síntomas como el dolor o la fiebre.

La prevalencia de nódulos en personas fumadoras es de más de un 60 por ciento y prácticamente un noventa y nueve por ciento de ellos tiene naturaleza benigna

Una vez se tiene la sospecha o la certidumbre de la aparición de nódulos es recomendable efectuar otra tomografía pasados unos días, para poder descubrir si está medrando o se sostiene estable. La manera, el tamaño, si el nódulo es sólido o líquido y la ubicación en la que se halla deja saber si tiene opciones de ser cancerígeno o noAl hacer la nueva tomografía, el médico puede revisar si el nódulo ha crecido. Si ha aumentado de tamaño, este puede pedir una tomografía por emisión de positrones (PET) para un diagnóstico más preciso

Las pruebas por imágenes dan información frente a la sospecha de un nódulo canceroso. Llegados aquí, el médico solicitará que se realice una biopsia, un procedimiento que sirve para conseguir una muestra del nódulo. Hay múltiples métodos para efectuarla. Una alternativa es utilizar un broncoscopio, una herramienta que es un cilindro largo y delgado que se introduce por la garganta hasta llegar a los pulmones y allá recortar una pequeña muestra de tejido.

Las pruebas por imágenes dan información frente a la sospecha de un nódulo canceroso

Cuando el nódulo se encuentra en la zona externa del pulmón, se usa una aguja delgada y hueca que se introduce por medio de la piel de la pared torácica. Una vez se llega al nódulo se recoge una muestra pequeña. Si estos dos métodos se descartan para conseguir el tejido para examinar, se puede recurrir a la cirugía.

Una vez efectuada la biopsia, se procede al análisis de la muestra lograda en busca de cáncer, infección o de otros inconvenientes que afecten al pulmón. Si el análisis confirma la existencia de cáncer se procede a efectuar más análisis para determinar su pronóstico. En el caso de advertir otros inconvenientes relacionados con otras enfermedades pulmonares, se efectuarán nuevas pruebas o se van a repetir ciertas para poder determinar el diagnóstico.

PortalCLÍNIC es un proyecto del Centro de salud Clínic y la Fundación Banco Bilbao Vizcaya Argentaria. La información del artículo ha sido elaborada en cooperación con PortalClínic, del Centro de salud Clínic de Barna y documentada por profesionales sanitarios.

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